A maioria de nós com problemas nas costas vê nossas opções de tratamento como um continuum, variando de remédios de baixo impacto, como compressas de aquecimento, até o último recurso da cirurgia, que é a opção nuclear. A cirurgia faz mais mal do que bem e muda sua vida, para pior, para sempre. Muitos médicos parecem ter essa opinião e a compartilham com seus pacientes.

Meus problemas nas costas começaram quando eu tinha 29 anos. Só que, como a dor corria pelo meu traseiro e pelas minhas pernas, eu não fazia ideia de que estava relacionado às minhas costas. Embora a dor fosse brutal, eu pensei que era apenas algo que um corredor de longa distância tinha que lidar. E então, quando os outros sintomas começaram – formigamento, cãibras e fraqueza perceptível em uma das minhas pernas – e começaram a interferir na minha capacidade de correr, finalmente levei os sinais a sério o suficiente para procurar um médico.

Foram necessários anos, 10 médicos diferentes, cinco tipos diferentes de exames / imagens e, mesmo com um bom seguro, eram cerca de US $ 10.000 apenas para serem diagnosticados. (Seus resultados podem variar, mas os meus certamente não eram atípicos.) Gastei outros US $ 5.000 em quiro e fisioterapia sem obter nenhum alívio. As epidurais da cortisona estragaram meus hormônios, me dando cabelos quebradiços, quebradiços, mudanças dramáticas de humor, problemas de sono e períodos que duraram 28 dias. Os médicos me ofereceram medicamentos como Norco®, Percocet® e OxyContin®, mas como há uma longa história de abuso e dependência de substâncias em minha família, os medicamentos não eram uma opção para mim.

Outra coisa na minha família é uma longa história: pessoas doentes que desejam experimentar medidas experimentais. Havia uma tia com câncer em estágio avançado que conseguiu prender seus pais de 70 e poucos anos, enviando-os à caça de uma determinada variedade de maconha, encontrada apenas no México. Foi, alegadamente, bom para efeitos colaterais da quimioterapia. Minha avó materna tinha uma série de problemas de saúde e não obtinha muita satisfação com a medicina convencional, então ela se voltou para métodos não tradicionais – acupuntura, ervas, biofeedback e ioga (que era bastante não tradicional nos anos 70) . Quando eu tinha 24 anos, quebrei minha clavícula; porque não posso tomar remédios mais fortes que o Tylenol, virei para o reiki em busca de alívio e fiquei muito satisfeito com os resultados. Se havia alguma correção pseudocientífica estranha, marginal, havia uma pessoa doente em minha família que estava disposta a tentar e depois tentar convencer o resto de nós de seus méritos médicos.

Em 30 de março de 2012, disseram-me que precisaria de uma grande cirurgia nas costas (para ser mais científico, meu médico recomendou uma fusão espinhal lombar instrumentada em 360 graus para reparar dois níveis de espondilolitese, causados ​​por um defeito de pars. Ou, em termos mais descritivos, meu médico queria cortar meu estômago e mover minhas entranhas para que ele pudesse instalar gaiolas, hastes e parafusos de titânio para estabilizar as vértebras que deslizaram de suas posições fixas e estavam esmagando meus discos e nervos espinhais). Alimentado por desespero em partes iguais, desilusão com a medicina ocidental e aquela estranha e herdada vontade de ser um porquinho-da-índia, iniciei uma busca para tentar o maior número possível de alternativas para evitar a cirurgia.

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Maio de 2012: fotos de proloterapia, US $ 1.210 (mais milhas)

Nos últimos anos, a proloterapia tem recebido sérias discussões em fontes de notícias não franjas, como o New York Times e o Wall Street Journal. De acordo com a tradição, o tratamento utiliza os poderes do próprio corpo para se consertar. É usado para curar tendões, ligamentos e tecidos conjuntivos (como o ligamentum flavum, que mantém a coluna unida); não é cirúrgico, portanto não requer tempo de inatividade, o que é importante se você é Tiger Woods ou Kobe Bryant.

Eis como funciona (supostamente): digamos que você tenha tendinite. No início, o tendão está inflamado, o que significa que está tentando gerar novas células para corrigir as antigas. No caso de uma lesão crônica, a inflamação pára, interrompendo a capacidade de cicatrização do tendão. Com a proloterapia, os médicos tentam induzir o corpo a reiniciar o processo de cicatrização, irritando o tendão lesionado com uma agulha longa e afiada, preenchida com uma solução à base de açúcar, repetidamente.

Parece razoável, certo? Até o ex-cirurgião geral dos EUA C. Everett Coop está envolvido. Mas há pouca evidência científica de que funcione. Não é aprovado pela FDA, portanto, não é coberto pelo seguro. O que significa que é caro. Como em “US $ 800 para uma consulta e US $ 410 por injeção” caro. Em grandes áreas como as costas, você deve tirar pelo menos seis ou oito fotos.

No lado positivo, é inofensivo: sem efeitos colaterais, sem necessidade de anestesia. Embora a comunidade científica seja duvidosa, há toneladas de apoio anedótico na Internet.

Como não há um conselho oficial de licenciamento / treinamento, e obter a certificação para realizar proloterpia é ainda menos rigoroso do que obter a certificação para cortar cabelos, existem muitos charlatães, doidos e covardes no campo. Encontrei um médico com forte credibilidade na medicina ocidental e marquei uma consulta. As injeções doem muito pior do que uma epidural espinhal. A dor levou um dia para desaparecer e, depois disso, minhas costas ficaram um pouco melhores – provavelmente porque as injeções continham uma pequena dose de lidocaína. O alívio durou dois dias, e então eu me senti tão ruim como sempre.

Três semanas depois, voltei para o meu segundo lote, com os mesmos resultados (nenhum).

Eu não voltei Normalmente não sou um desistente, mas nunca sou uma pessoa que gosta de jogar milhares de dólares depois de uma fé cega.

Junho de 2012 a novembro de 2012: Fortalei meu núcleo, US $ 625 (US $ 150 para aulas de Pilates, US $ 110 para aulas de natação, US $ 300 para associação à piscina, US $ 40 para roupa de banho, US $ 5 em óculos de proteção)

Se você for a um médico com uma pontada de dor nas costas, será informado que precisa trabalhar no seu âmago. Não se trata de conseguir um pacote de seis; você deve exercitar os músculos da área abdominal inferior para construir um “espartilho” que mantém tudo no lugar e atua como um amortecedor. Mas o problema é que fazer pranchas, abdominais, abdominais etc. é chato e o oposto total de prazer.

Ser motivado por um exercício que odeio exige duas coisas: um investimento em dinheiro (para me responsabilizar) e gadgets. Então, eu comprei Pilates no valor de um mês em um estúdio que usa reformadores, que são basicamente grandes aparelhos com aparência de câmara de tortura que você usa para os exercícios. Fiz um esforço honesto, mas achei o Pilates apenas marginalmente mais eficaz do que fazer abdominais na sala de estar. Pelo menos fazer abdominais na sala de estar era grátis e nunca me fez querer sair e comprar calças de ioga de US $ 100. Talvez se eu tivesse iniciado as aulas cinco anos antes, eles teriam ajudado.

Meus médicos também recomendaram nadar. Uma das grandes coisas da natação é a democratização do guarda-roupa. Meu maiô Speedo básico, de uma peça, parecia tão “sério” quanto qualquer outra pessoa, e nele parecia tão realizado quanto qualquer outra pessoa – pelo menos até entrar na água e começar a me mover.

Quando adulto, aprender a nadar é insanamente difícil, mas isso foi realmente uma coisa boa: trabalhar para adquirir uma nova habilidade, mesmo decididamente não-intelectual, envolve seu cérebro e faz você (temporariamente) esquecer o quão horrível você se sente. Além disso, agitar-se vigorosamente na água por uma hora libera endorfinas, que são analgésicos surpreendentemente potentes.

Por causa da relação custo / benefício, larguei as aulas de Pilates, mas continuei nadando, o que proporcionou alívio fugaz e distração necessária.

Junho de 2012 a setembro de 2012: consulta psíquica, cura e meditação guiada, US $ 865 (inclui serviços de oração, um cristal roxo, várias garrafas de água da torneira pela metade)

De certa forma, transformar-me em médiuns era totalmente lógico para mim: cresci em uma casa onde o ocultismo era tão normal quanto o PTA, a prática de balé e os sanduíches de PB&J – minha avó era uma astróloga profissional, seu irmão era místico e Fui à minha primeira feira psíquica quando tinha 5 anos. Não é realmente parte da minha vida adulta, mas não posso negar que instintivamente a busco quando preciso de conforto (especialmente em situações fora do meu controle).

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No total, fui a três médiuns. A primeira leitura começou como uma piada com os amigos, mas me fez pensar: “Hmm, eu preciso disso agora.” Então, no dia seguinte, localizei uma vidente psíquica (pelo menos, de acordo com o Yelp) e a vi. Ela leu minhas cartas e me conduziu a uma meditação guiada, na qual imaginei minha coluna como reta e de aço, e imaginou meu corpo brilhando com cores que correspondiam aos chakras. Fiz isso sozinho por cerca de uma semana. Tentei continuar, mas lidar com a dor e a ansiedade 24 horas por dia, 7 dias por semana, pode ser cansativo: fechei os olhos e me preparei para a meditação, mas logo adormeci.

O terceiro médium havia entrado na minha vida no ano anterior (longa história), mas em agosto de 2012 eu estava desesperada (e um pouco entediada), então liguei para ela. Minha primeira leitura foi de US $ 50, o que levou a uma análise de US $ 100, o que a levou a me oferecer serviços mais intensivos: ela passava três dias orando por mim e comprava talismãs para que eu pudesse realizar alguns rituais de cura. Ela fez isso por mim duas vezes. Na primeira vez, ela me deu um belo quartzo púrpura, que eu achei que tinha que valer a pena / pelo menos meio que justificar o preço de US $ 300. Na próxima vez, os talismãs eram objetos domésticos comuns (por exemplo, garrafas de plástico cheias de água da torneira, uma caixa de sapatos).

Então ela me apertou, dizendo que eu precisava que ela orasse pelas minhas costas naquele momento – ela precisaria passar duas semanas rezando por isso e precisaria de US $ 800. E ela me disse que, se eu não fizesse isso agora, coisas realmente ruins aconteceriam … até, inclusive, que em cinco anos eu não seria mais capaz de andar e acabaria morrendo sozinha e sem amor. Ela colocou isso em mim e eu sou como, “ESTOU AQUI AQUI”.

Esta é a primeira vez que contei a alguém sobre isso ou detalhei quanto gastei. Isso me fez sentir fraco e estúpido em um momento em que não achava possível me sentir pior. Tenho certeza de que há um lugar especial no inferno para pessoas que exploram pessoas doentes.

Aliás, todos os três médiuns me disseram que estavam confiantes de que eu não faria a cirurgia.

Novembro de 2012: banho de som no Integratron, entrada de US $ 40 (para mim e meu namorado)

Eu ouvi sobre o Integratron e suas incríveis propriedades curativas alguns anos antes. É uma estrutura mágica e abobadada, construída no topo de um vórtice geomagnético no deserto de Mojave, a cerca de 32 quilômetros da Joshua Tree. A cúpula foi projetada para amplificar e direcionar propositadamente o campo magnético da Terra. Vou pegar este próximo fragmento do site da Integratron: “Esta cúpula única de madeira de 38 pés de altura e 55 pés de diâmetro foi projetada para ser um gerador eletrostático com a finalidade de rejuvenescimento e tempo viagem.” Bem, infernos, sim, inscreva-me!

Planejamos nossa viagem fazendo um “banho de som”, um ritual em que você sobe ao topo da cúpula e fica em repouso meditativo por uma hora, enquanto alguém toca uma série de taças de cristal que produzem notas que supostamente estimulam a energia do corpo centros. Eu realmente pensei que isso iria me curar ou que, quando abri meus olhos, seria 2007 e reviveria minha vida para não precisar da cirurgia? Hum, não, mas eu meditei muito nisso.

Além disso, meu banho de som Integratron causou o maior impacto: quando saí, estava mais calmo do que em meses. “Otimista” não é a palavra certa, mas finalmente pude aceitar que fazer uma cirurgia foi a melhor escolha que pude fazer.

29 de novembro de 2012 – presente: cirurgia e recuperação (@ US $ 2.000 para cirurgia, fisioterapia, consultas médicas de acompanhamento)

No final, nenhuma dessas coisas funcionou. De modo nenhum. Minhas costas estavam tão mal que a cirurgia era o único remédio viável. Então, eu tive minha fusão espinhal em 29 de novembro de 2012.

E ficou ótimo! Hoje estou relativamente sem dor, minha vida está quase de volta ao normal … meu maior arrependimento é não ter feito a cirurgia antes.

Meu segundo maior arrependimento é gastar tanto dinheiro em alternativas de cirurgia. (Bem, aprender a nadar não foi um desperdício total. E o Integratron foi incrível; altamente recomendado como entretenimento, não medicamento.) Mas não posso voltar atrás e fazer algo diferente, e não posso gastar muito tempo batendo eu mesmo. Problemas crônicos de saúde realmente mexem com seu cérebro, e ei, a história teve um final feliz

Mas se eu tiver outros problemas de saúde significativos, não descartarei a possibilidade de remédios não tradicionais.